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Wie Sie Ihren Nachbarn verstehen



Es fällt mir schwer, zu glauben, dass jemand böse ist. Ich denke, ich bin nur eine sehr verständnisvolle Person. Wenn ich jemanden sehe, der dumm handelt oder etwas Gewalttätiges tut, ist meine Reaktion normalerweise eher eine Sorge als eine Empörung. Mein Modus Operandi ist zu fragen: Warum? Wie? Unter welchen Umständen? Ich möchte die Person und den gesamten Kontext ihres Lebens aufnehmen. Ich möchte in ihren Schuhen und Füßen laufen, ich möchte ihr Fleisch verkörpern, durch ihre Augen sehen, mit ihrer genetischen Konfiguration und persönlichen Geschichte umgehen. Dann möchte ich eine dissoziierte Analyse ihres Lebens machen und sie gegen eine Vielzahl unterschiedlicher logischer und philosophischer Rahmenbedingungen stellen. Erst dann, wenn ich all dies getan habe, werde ich mich qualifiziert fühlen, eine Meinungsäußerung abzugeben, die auf irgendeiner Art von Legitimität beruht. Und selbst wenn ich von gnostischen Theologen gebildet werde, bin ich skeptisch gegenüber meiner eigenen bescheidenen (aber berechtigten) Meinung. Vielleicht bin ich zu 99,9% sicher, dass ich Recht habe. Die restlichen 0,1% sind jedoch immer noch ein Rätsel, und aus irgendeinem Grund erscheint dieses kleine Rätsel faszinierender und komplexer als mein rationales Verständnis von irgendetwas.

Dies ist eine einsame Art, mit der Welt umzugehen. Es könnte sich sogar um eine Art Soziopathie handeln, eine Art kalten Autismus ohne typisches menschliches Einfühlungsvermögen. Ich sage zum Beispiel "Faschismus". Sie sagen "Böse". Ich sage: Gehen wir zurück zum Anfang. Was ist die menschliche Natur? Welche wirtschaftlichen, sozialen und technologischen Realitäten haben diese Bewegungen beeinflusst? Welche historischen Strömungen waren zu dieser Zeit von der Welt geprägt? Diese Art analytischer Reaktion auf etwas, das als so schrecklich erachtet wird, ist bestenfalls unsozial und im schlimmsten Fall ein Todesurteil. Denn wir Menschen interessieren uns nicht so sehr für distanzierte analytische oder philosophische Antworten. Wir kümmern uns um sozial angemessene Antworten.

Wir haben das Privileg, das soziale Netzwerk dem Analytischen standardmäßig zu überlassen. Das heißt, wenn wir über das Gute und das Böse sprechen, akzeptabel und inakzeptabel, klug und dumm sind, führen wir im Wesentlichen ein Gespräch, das von Identität und nicht von Vernunft geprägt ist. Das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache. Aber es ist wichtig zu erkennen, was wir tun. Wenn Sie über die wirtschaftliche Erholung sprechen, laden Sie alle Staatshaushalte herunter und streiten mit Excel offen darüber, wie das Budget am besten ausgeglichen werden kann. Oder beschäftigen Sie sich philosophisch mit den sozialen Fragen, ohne die reale wirtschaftliche Situation und die betriebliche Logistik dieser Programme zu berücksichtigen? Wenn Sie über schwule Ehe- oder Waffengesetze sprechen, debattieren Sie mit Leidenschaft oder Emotionen? Oder lesen Sie die aktuelle Gesetzgebung von Staat zu Staat, diskutieren sie zivil, und überlegen Sie die tatsächlichen Schritte und logistischen (und kulturellen) Hürden bei der Änderung dieser Gesetze? Die meisten von uns, nicht alle, aber die meisten gehen diese Themen herzlich an, mit unserem Herzen und durch die sozialen Normen, die in unserer lokalen Gemeinschaft verankert sind. Nicht so abstrakt, Zuschauer von Dritten. Deshalb nennen wir es Social Media. Keine intelligenten oder analytischen Medien. Wer kann sich außerdem mit anderen über abstrakte Konzepte wie Gleichungen oder betriebliche Blaupausen verbinden? Wir möchten über soziale, kulturelle Dinge sprechen.

Das Problem, dem wir heute gegenüberstehen, ist vielleicht die Verbreitung von zu vielen verschiedenen sozialen Gemeinschaften, die so unterschiedlich sind, dass sie keine Gemeinsamkeiten mehr finden oder in einer gemeinsamen Sprache sprechen können. Eine lokale Gemeinschaft in New England kann sich kaum mit einer lokalen Gemeinschaft in Utah verbinden. Das liegt nicht daran, dass einer dumm und der andere klug ist (die IQ-Niveaus sind im ganzen Land ziemlich nah, obwohl sich die kulturelle Bildung unterscheidet), nicht weil eines schlecht und das andere gut ist, sondern weil unser soziales, psychologisches, wirtschaftliches, kulturelles, und sogar geographische Welten sind so unterschiedlich, dass wir uns im Wesentlichen in verschiedenen Sprachen unterhalten. Und was noch schlimmer ist, wir interagieren ständig miteinander und missverstehen uns, weil die Welt eine unglaubliche Verbundenheit hat.

Sie müssen nicht einmal neue Medien studieren, um diese Fragmentierung und natürliche Polarisierung Amerikas zu verstehen. Schauen Sie sich einfach die englische Sprache an. Es gibt jetzt etwa eine Million englische Wörter, wobei ständig neue Wörter erfunden werden. Die meisten Menschen kennen jedoch im Durchschnitt nur etwa 50.000 bis 75.000 Wörter und haben ein sprechendes Vokabular von etwa 5.000 Wörtern. Was wir heute in Amerika haben, ist eine Massensprache und verschiedene Bevölkerungssegmente mit jeweils eigenen Vokabularen und lexikalischen Repertoires. Die Sprache einer ländlichen landwirtschaftlichen Bevölkerung unterscheidet sich stark von der Sprache einer großen Stadt in Florida, die High School Football liebt. Die Sprache des Psychiaters, die des Anwalts, die des Klempners, die des Filmstars sind alle verschiedene Subsprachen. Jeder hat eine spezielle Version von Englisch, und selbst in unseren 5.000 Wörtern sprechenden Vokabeln bedeutet "Waffe" oder "Wimpern" im ländlichen Alaska etwas völlig anderes als das, was ein Vorstadtkind in Chevy Chase, MD, tut. Diese Fragmentierung von Englisch und Sprache ist kein neues Phänomen. Es existiert so lange wie die Sprache selbst, denn die Sprache wächst ständig. Bedenken Sie jedoch, dass die Großstädte 1963 in der Regel nur vier Fernsehkanäle hatten (CBS, NBC, ABC und eine Art gemeinnütziger Sender).Heute gibt es Hunderte von Kanälen, Millionen von Websites, die alle ein besonderes sprachliches und visuelles Repertoire bei Menschen installieren. Und wir plaudern (oder schreien) miteinander über das Web.

Dies alles lässt sich auf eine einfache Botschaft reduzieren: Wenn Ihre Lieblingsshow 30 Rock ist, lesen Sie Thought Catalog, und Sie tragen bei der Arbeit Jeans und ein T-Shirt, während Sie den ganzen Tag einen Computerbildschirm anstarren Ein ganz anderes, 5.000 Wörter umfassendes Vokabular von jemandem, dessen Lieblingssendung South Park ist. Der Lieblingsort ist Bleacher Report und trägt den ganzen Tag eine Uniform, während sie schwere Maschinen bedienen. Wenn Sie über Waffenkontrolle, schwule Ehen oder die Band Muse debattieren, wird es Ihnen daher schwer fallen, miteinander zu kommunizieren, weil Sie in verschiedenen Sprachen sprechen, mit unterschiedlichen kulturellen und sozialen Registern und unterschiedlichen spirituellen Anliegen Ich meine demütig, Sie sind nicht deshalb so, weil eine Person böse ist oder eine Person stumm ist. Wir versuchen eigentlich alle, gut zu sein, und jeder ist schlau bei etwas. Es liegt einfach daran, dass wir unterschiedlich sind - und es ist die Aufgabe des Liberalen, unsere Unterschiede zu verstehen, zu respektieren, zu schätzen und vor allem zu lernen.


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