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Warum ich mein Miststück liebe



Ich fahre immer noch mein erstes Auto, eine Oldsmobile Cutlass Ciera von 1994. Ich habe es für 61.000 Meilen gekauft und es ist nur heute, zwei Jahre später, bei 72.000 Meilen. Wenn man bedenkt, dass ich nur 2.000 Geld dafür bezahlt habe, ist die Tatsache, dass es weiterhin läuft, eine fantastische Leistung amerikanischer Ingenieurskunst. Jedes Mal, wenn es losgeht, möchte ich immer noch den Harlem Shuffle machen, um mein Glück zu feiern. Ich hatte ursprünglich 5.000 Dollar für Sommerjobs eingespart und Stipendien zurückgezahlt, um ein Auto in meinem zweiten College-Jahr zu kaufen. Meine Gallenblase entschloss sich jedoch, Polypen zu entwickeln, als ich auf Craigslist surfte und einen großen Haufen Autohändler aufbaute (anstatt eine Krankenversicherung zu kaufen), in der Hoffnung, dass ich nicht von Freunden absagen muss. Wegen dieses medizinischen Bedarfs entlud ich meine Ersparnisse, damit ich Kaffee trinken oder einen Hamburger essen konnte, ohne große Schmerzen zu haben. Die Folge davon war, dass ich ungefähr acht Meilen pro Tag zu Unterricht, Beobachtungen und meinem Job für eine Autovermietungsfirma durch "Das Land der erwachenden Verdammnis und nicht eine einzige gute Bar" ging, auch bekannt als Middletown, Pennsylvania.

Sechs Tage, nachdem ich mein Oldsmobile gekauft hatte, entschied ich mich, es für eine Vergnügungskreuzfahrt mitzunehmen und sich darüber zu freuen, dass ich mich nicht länger zu meinem Mitbewohner, der den Toyota Corolla seiner Eltern gefahren hat, erniedrigen müsste. Ich bin auf Landstraßen gefahren und habe Radio gehört, Zigarettenketten geräuchert und zu Journey und REO Speedwagon mitgesungen (lustige Tatsache: REO steht eigentlich für Ransom Eli Olds, der Namensgeber für Oldsmobile, der in den 1930er Jahren seinen heutigen Namen aus dem Slang erhielt Bezeichnung für Fahrzeuge der REO Motor Company). Zu dieser Zeit begann sich das Auto drastisch zu überhitzen. Mit Tränen der Frustration und Enttäuschung stürzte ich das Auto nach Hause, um es nach dem Wochenende abschleppen zu lassen. Wie sich herausstellte, hatten die feinen Leute bei 905 Cars and Trucks in Manheim, PA, beschlossen, ein Kühlerleck mit einer vorübergehenden Stop-Leck-Flüssigkeit zu vertuschen, und hielt dies nicht für wichtig, um es mir zu sagen, aber es war wichtig genug Die Zylinderkopfdichtung würde sich an drei Stellen aufspalten und den Zylinderkopf fast zerstören, was das Auto effektiv zum Total geworden hätte. Ich verbrachte drei weitere Tage auf den Straßen von Middletown und verfluchte 905 Cars and Trucks in Manheim, Pennsylvania. Wenn 905 Cars and Trucks in Manheim, PA, mir von dem Kühlerleck erzählt hätte, wäre die Lösung lediglich 100 US-Dollar gewesen, anstelle der 550 US-Dollar, um die Zylinderkopfdichtung zu ersetzen. Und nachdem ich die Cutlass Ciera recherchiert hatte und herausgefunden hatte, dass sie mehrere Jahrzehnte lang lief (sogar als Car Of The Year in Produktion ging), hätte ich gerne den Kühler ausgetauscht und das Auto trotzdem gekauft. Ich hoffe, Ihnen hat der freie Platz auf Ihrem Grundstück 905 Autos und Lastwagen in Manheim, PA gefallen.

Ich erinnere mich daran, wie es sich anfühlte, OJ fast zu verlieren - ich habe mein Auto nach meiner Lieblings-Whisky-Begleitung benannt - und habe einen starken emotionalen Zug in Richtung Auto. Als unbelebtes Objekt aus beweglichen Teilen und Chemikalien hielt OJ mich von der Straße und gab mir die Freiheit, die den meisten Menschen gegeben wird, wenn sie sich in der High School das Auto ihres Vaters ausleihen. Es ist kein perfektes Auto: Die Radioantenne riss die Basis ab, wenn sie durch eine Autowaschanlage geführt wurde, und es zischt, wenn ich über 60 gehe. Aber es bleibt mein Auto. Als Kurt Vonnegut gefragt wurde, was er von Patriotismus halte, antwortete er: "Ich interessiere mich nicht für Geographie", was bedeutet, dass er die Idee erkannt hat, dass wir lieben, wo wir geboren werden, weil wir dort geboren sind. Wenn Sie ein patriotischer Amerikaner sind, wären Sie wahrscheinlich ebenso ein patriotischer Schweizer, wenn Sie in Zürich geboren wären. Und aus diesem Grund liebe ich OJ. Es gibt nichts Besonderes, über das er über andere Autos feiern kann, und die meisten Autos, die meinen Freunden in ähnlichen Karriereschritten gehören, haben Qualitäten, die weit über die eigenen hinausgehen (wie ein Kassettenrecorder anstelle eines Radios, das vier Sender empfängt). Aber dies ist das Auto, das es ermöglicht hat, sich von Mitbewohnern wegzubewegen und meine eigene Wohnung zu bekommen. Dies ist das Auto, das ich benutzt habe, um die Frau, die ich für ein Occupy-Meeting liebte, abzuholen, und sie schaudert freudig bei dem Gedanken an sie auf dem Beifahrersitz. Ihre Füße treten über die leeren Wasserflaschen und über den Boden verstreute Douglas-Adams-Romane. Dieses Auto erlaubte mir Mitternachtsfahrten nach Wal-Mart, weil ich entschied, dass ich meine Schreibtischlampe hasste und eine neue brauchte. Freiheit ist nicht frei; Es kostet etwa 80 Dollar pro Monat für Gas.

Ich liebe es zu fahren. Mein vorheriger Job bei der Mietwagenfirma bestand darin, die Autos selbst zu liefern und auszuliefern. Es war ein unglaublich entspannender Job. Die meisten Lieferungen erfolgten an den Harrisburg International Airport (der nicht in Harrisburg liegt und keine direkten internationalen Flüge hat), der eine gute Strecke von etwa einer halben Meile hatte, was eine maximale Dummheit zwischen dem Gaspedal und mir ermöglichte. Der schnellste, den ich fuhr, war bei einem Infiniti G37x 101 MPH, der eine solche Geschwindigkeit erreicht, wenn eine Fliege gegen das Gaspedal niest. Jedes Auto, das ich fuhr, war fast brandneu und verfügte über ein unglaubliches Soundsystem, das es mir ermöglichte, zusammen mit einem "Chees Her It It" zu schreien und einen Gehaltsscheck zu bekommen. WXPN und ihr zweistündiger Funkmusik-Marathon „Funky Friday“ waren der Höhepunkt meiner Wochen, denn es gibt nichts Besseres, als den Arm aus dem Fenster eines Cadillac CTS zu nehmen und den Kopf zu „Atomic Dog“ zu nicken. Wenn ich nicht fuhr, saß ich in einem Minivan mit der Flinte und machte schmutzige Witze mit dem 65-jährigen Shuttle-Fahrer. Ich trank schwarzen Kaffee, auf dem schwimmende Böden schwammen. Und während es deprimierend war, 2011 einen Chevy Camaro zu fahren und dann zu meinem Oldsmobile zurückzukehren, fühlte es sich viel besser an, als acht Stunden zu fahren und dann meinen armen Esel nach Hause zu laufen.

Trotz meiner Liebe zum Fahren bin ich eigentlich kein Getriebe. Ich höre Car Talk und bin eher in der Lage, Car & Driver in einer Arztpraxis abzuholen, als People, aber ich habe Angst vor dem Tag, an dem ich einen platten Reifen bekomme oder einen Sprung brauche. Meine Erfahrung mit OJ hat mich vor den kleinsten Reparaturen erschreckt, zuversichtlich, dass ein Fluch mein Auto überwunden hat, das wie ein Pocken klein anfangen wird, sich aber langsam ausbreitet, bis ich eines Tages die Autobahn hinuntergeklettert bin und nur noch das Auto festhalte zerstückeltes Lenkrad und Nummernschild, während OJ entlang des Medians glimmert. Ich habe wirklich keinen Grund, dies zu fürchten. Es ist ein älteres Auto, aber ich gebe es ständig ab und lege die Hälfte dessen, was ein durchschnittlicher Fahrer pro Jahr in Kilometer zurücklegt. Aber ich komme nicht an dem Gefühl vorbei, dass der Motor aus der Motorhaube herausreißt, wenn ich bei starkem Gefälle das Gaspedal niederhämmere und schwere Metallmaschinen in mein Gesicht schleudern. Ich habe Angst vor dem Tod dieses Autos und nicht nur aus finanziellen Gründen. Wenn OJ geht, bin ich wieder in meinem elenden Zustand. Diejenigen, die wie ich zu Fuß dorthin gehen, wohin sie auch brauchen, sind keine Schande, aber es ist sicherlich nicht der stolzeste Moment, wenn Sie eine Stunde früher gehen müssen, um drei Meilen entfernt zu sein. Wenn Sie nicht in einer Stadt mit gesunden öffentlichen Verkehrsmitteln leben, ist das Leben ohne Fahrzeug nahezu unmöglich. Es ist eine riesige Zeit, die nach einem bestimmten Alter demütigend ist, und Sie müssen im Sommer überall Kleidungsstücke mitbringen, damit Sie nicht durch den Unterricht gehen und nicht mit massiven Schweißflecken vom Rucksack mit vierzig Pfund Lehrbüchern über den Körper laufen. Ich hatte einen tollen Freund in meiner Mitbewohnerin, der mich dorthin fuhr, wohin ich wollte, und sogar einmal den Unterricht übersprungen, um mich wegen der Gallenblasenproblematik zu einer nuklearmedizinischen Behandlung zu bringen. Aber auf jemanden wie diesen zu setzen, vor allem wenn man merkt, dass sie etwas tun, obwohl es sie sehr ärgert, wird das Ego nach langer Zeit emotional bestraft.

Ein Auto ist dein verdammtes Leben, wenn du eines hast. Es macht das Leben möglich. Und ich feiere OJ, weil mir klar ist, was dieser Haufen spät strukturierter GM-Strukturierung bedeutet.Autofahren ist wirklich das letzte manuelle, was wir alle lernen müssen - und selbst das wird durch Servolenkung, Automatikgetriebe und bald selbstfahrende Autos der verrückten Wissenschaftler einfacher Google. Sie müssen nicht wissen, wie man Klavier spielt, um Musik zu hören, und Sie müssen nicht lernen, wie Sie einen Sänger nähen oder ausführen, um neue Kleidung zu haben. Autos sind die letzten Überbleibsel der physischen Maschinen des Alltags, für deren Bedienung die Fähigkeit zum Einsatz kommt. Sie beweisen, dass fast jeder glaubt, ein besserer Fahrer zu sein als alle anderen. Zu einem Zeitpunkt, an dem ich meine Netflix-Warteschlange brauche, um mich daran zu erinnern, welche TV-Sendungen ich möchte Es ist wirklich unglaublich, dass ich immer noch einen 4-Zylinder-Motor über Autobahnen ermutigen muss, der auf 300 Jahre alten landwirtschaftlichen Handelsrouten basiert, um einen Crunchwrap Supreme zu erhalten, wenn ich es verdammt noch mal gut finde.

Meine 50-jährige Tante sagte etwas sehr Unglaubliches, als sie letztes Jahr ihr erstes iPhone bekam. „Nachdem ich aufgehört hatte, mir Sorgen darüber zu machen, wie es funktioniert, wurde es so viel einfacher zu bedienen.“ Dies gilt für die meisten Technologien, auch für Autos. Je einfacher etwas zu benutzen ist, desto weiter entfernt sind wir von der tatsächlichen Funktionsweise - fragen Sie jeden Ubuntu-Benutzer. Solange nicht mehr Staaten Googles Lobbying-Power-Genie erliegen und selbstfahrende Autos sicher und billig werden, ist es das einzige mechanische Element, das wir als Pedale zu Boden drücken und als Reaktion darauf das Motorenrauschen hören. Sogar die Navigation ist zu einem Nullpunkt geworden, da GPS-Geräte und Smartphones die Welt schrumpfen und den Finger auf die klassische Literatur werfen. Das meiste, was wir während des Fahrens tun, geht den Fähigkeiten des Unterbewusstseins verloren, aber wenn Ihre Übertragung abfällt oder jemand, der definitiv an einem richtigen Ort sein muss, wird Sie dieser verdammte Moment abschneiden, und Sie werden zu dem, was Sie tatsächlich tun: Sie werden geweckt Er wurde 1858 mit einem Vinylband und eigenen Reflexen vor Asphaltmeilen erdrückt, die Sie davor schützen, ein mehrfarbiger Farbstreifen auf der Straße zu sein. Muster und Bewegungen, die wir täglich ausführen, sind automatisch geworden, aber kleine Änderungen können Chaos erzeugen. Deshalb waren die meisten Reaktionen auf das selbstfahrende Auto so ähnlich.

Ja, OJ hat eine Beule über dem Hinterrad der Beifahrerseite, manchmal riecht es nach einer langen Fahrt nach Benzin und er hat ein paar Kratzer von dem einen Mal, als ich mich in einem Steinbruch verirrte. Aber für mich ist er das letzte Heiligtum des Einfallsreichtums und des analytischen Denkens in unserer Kultur, und so sollte es auch Ihr eigenes Auto sein. Ein Führerschein ist das einzige Zeugnis, das die moderne Gesellschaft außerhalb eines Abiturzeugnisses verlangt, und es wird wahrscheinlich nicht mehr lange dauern, bis auch nur ein Teil davon abgelehnt wird. Sie müssen nicht wissen, wie man jagt oder fischt (etwas, das jetzt zum Spaß gemacht wird, wenn überhaupt in der westlichen Welt), und Sie müssen keinen Zahn mit einer Schnur, einer Tür und einem Krug Homebrew ziehen. Seien Sie also nicht langweilig beim Fahren. Es ist wirklich die aufregendste und gefährlichste Arbeit, die Sie leisten.


Bild - Shutterstock


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